The Longest Johns-The Smoke & Oakum

  1. Hard Times Come Again No More 4:43
  2. Don’t Forget Your Old Shipmate 2:39
  3. Nantucket 3:43
  4. Workers Song 3:16
  5. Hog Eye Man 3:06
  6. Wayfaring Stranger 4:13
  7. Pride of the White Star Line 3:13
  8. The Mary Ellen Carter 4:39
  9. Hammer and the Anvil 2:48
  10. Johnny Come Down to Hilo 1:36
  11. Downed and Drowned 3:17
  12. Thousands or More 2:55
  13. Rolling Along 3:02
  14. Beer is Great 1:50

Sie waren die ersten! The Longest Johns, die englische A-cappella-Folkband aus Bristol, nahm 2018 eine Version des „Wellerman“ auf, eines Shantys aus dem 19. Jahrhundert. Zwei Jahre später, 2020, geschah ein in der Pop-Geschichte bislang einmaliges Phänomen: der Postbote Nathan Evans aus Schottland stellte ein Video bei TikTok ein, in dem er das Lied nachsang. Es ging viral und löste eine unglaubliche Welle von Shanty-Videos aus. Die Plattform richtete dafür sogar das Genre „ShantyTok“ ein. Zahlreiche Prominente weit über Großbritannien hinaus beteiligten sich mit eigenen Versionen.

Auch die Longest Johns profitierten von dem Hype, ihre ursprüngliche Version gehörte zu den beliebtesten und schaffte es Anfang 2021 ebenfalls in die Charts. Ihr Album von 2018, „Between Wind and Water“ stieg in die US-amerikanischen Folk-Charts ein.

Andy Yates, Dave Robinson, Jonathan Darley und Robbie Sattin entdeckten bei einem zufälligen Aufeinandertreffen bei einer Grillparty in den frühen 2010er Jahren ihr gemeinsames Interesse für Shantys. Sie stiegen tief in die Materie der Seemannslieder ein, traten damit bei Open-Mic-Veranstaltungen auf, machten eigene Aufnahmen und bekamen dadurch Einladungen für Festivalauftritte.

2016 nahmen sie ihr erstes Album „Written in Salt“ auf, unter anderem mit dem Klassiker „What Shall We Do with the Drunken Sailor“, folgte dann 2018 das Album mit dem ursprünglich aus Neuseeland stammenden „Wellerman“-Song.

Mit ihrem vierten Album „Smoke & Oakum“, dem ersten für ein Major-Label, zeigen sich die Longest Johns jetzt weiter gereift und in bester Musizierlaune. Zu hören sind sie diesmal nicht nur A-cappella, sondern auch mit typischer Folk-Instrumentierung wie Gitarre, Banjo, Whistle und Harmonium. Und diesmal erklingen zusätzlich zu einer weiteren Bootsladung zeitloser Shantys auch historische Folk und Work Songs.


The Longest Johns, the trailblazing band at the forefront of the recent transatlantic resurgence of sea shanties – being the instigators of the TikTok phenomenon and chart hit, Wellerman –  release their  highly anticipated fourth album, and first with Decca Records: Smoke & Oakum.

Featuring the legendary folk songs that fuel the band’s passion for the genre, alongside thrilling original offerings, Smoke & Oakum is a treasure chest, each song a jewel collected along the way. Representing and paying homage to protest singers and folk luminaries through the years, The Longest Johns shine new light through old windows with songs that hold a torch up to the truth.

Describing the energy behind their irresistible sound, the band explain: “The experience of singing these songs in a group is very similar to people dancing at a club. Whether or not you’ve heard the song before, you innately know what to do and feel part of something bigger than yourself. It’s as if something is missing, until you join in.”

Moving fluently from powerful a capella arrangements to traditional accompanying instrumentation (banjo, whistle, harmonium), encompassing rousing numbers that make it impossible not to sing along – such as Don’t Forget Your Old Shipmate and Hog Eye Man to the melancholy Wayfaring Stranger and Downed and Drowned – here, The Longest Johns demonstrate their authenticity and unfailing allure once again.

The band’s compelling treatment of Hard Times Come Again No More as their opening single, previously recorded by heavy weights such as Mavis Staples, Dolly Parton and Bob Dylan, make the American Parlour song as poignant now as when it was first published 167 years ago, as it asks the more fortunate to consider the plight of those with less. Also central to the new record is the heartfelt Workers’ Song which identifies the struggle of working people in the past, present and, sadly, the future.

Over the past decade the four friends from Bristol have gone from singing sea shanties and folk songs in pubs to raising the roof to a jam-packed tent of adoring fans at Latitude 2021, appearing on the prestigious BBC Sounds Stage, and garnering 250 million combined streams. The Longest Johns will bring an incredible year to a close with a sell-out UK tour in December, taking their electrifying live show across the country and beyond, as they tour the US in March 2022, due to unprecedented demand. Find tour dates below.

The world-renowned musicians’ innovative approach to communicating with the public, and ever-increasing popularity, reaches far beyond the stage. They have shaken up the music world by utilising their entrepreneurial skills, sharing these traditional songs in a completely new way – via gaming and social media platforms – and cementing their position as protest singers of the 21st century. The world is, quite literally, their oyster.


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Rosita Falke Media Promotion, Tel: 040 – 413 545 05

Decca Records / Universal Music

CD 06024 3876697 0

VÖ: 28.01. 2022

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